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Google Reader正式關閉

July 2, 2013 Leave a comment

據報導 Google Reader 因為有著非常完善的容錯自製以及智能自我修復自製,谷歌內部人員無論如何也無法完全將其關閉。

香港時間下午 4 時左右,發現 Google Reader 還是關閉了。

深感惋惜。

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Categories: Applications, RSS

Google Reader 替代方案

June 25, 2013 Leave a comment

Google Reader 將在7月1日關閉,用戶宜趁早做好備份,並轉移至其他替代服務。

1) 備份數據 (Google Takeout)

使用 Google 提供的 Google Takeout 備份數據,在「閱讀器設定」的「匯入匯出」頁面中,選擇「匯出您的資訊」然後等候下載,等候時間約幾分鐘,在壓縮檔內包含 8 個檔案:

  • shared-by-followers.json:追蹤者的分享項目 (改版前)
  • starred.json:標記星號項目
  • shared.json:分享項目 (改版前)
  • liked.json:喜歡項目 (改版前)
  • subscriptions.xml:訂閱來源
  • notes.json:附註項目 (改版前)
  • followers.json:被追蹤者 (改版前)
  • following.json:追蹤者 (改版前)

僅僅屬於最基本的備用功能。幾年前取消的社交功能,資料竟然還能保存下來,Google 到底保存了多長時間?

2) 備份數據 (其他途徑)

由 Google 提供的 Google Reader 備份數據非常簡陋,Google Reader 的過人之處是數據庫中保存 RSS 過往資料,即使某些年代久遠的網站已經關閉,透過 Google Reader 訂閱該來源仍然找到過往存檔 (archive),是另類的 Wayback Machine。所以如今進行備份,個別訂閱來源的過往數據亦是重要的備份對象。

GReader Archive (http://www.appinn.com/greader-archive-google-reader/)

  • 完整下載所有訂閱來源的所有項目
  • 所需時間較長(48小時),所需空間較大(2GB),技術含量較高(需要安裝Python)

GRexporter (http://userscripts.org/scripts/show/170731)

  • 逐個訂閱來源下載

3) 選擇替代方案

幾個類似 Google Reader 服務趁 Google Reader 正式關閉前匆匆推出,且看幾項服務如何改善以前列舉的 Google Reader 不足之處

至於FeedDemonNetvibesNewsBlurNewsZeit,基於介面差異及收費問題,暫不討論,感興趣者可自行發挖研究。至於國內的抓蝦鮮果閱讀器,無法抓取牆外訂閱,亦暫且不提。

以下從幾個方面簡單比較以上服務。

效能評估:

  • 無論是 feedly 還是 Digg 的用戶調查,都顯示用戶最關心的是閱讀器的速度,而本來速度奇慢的 feedly 亦致力改善載入速度,在轉移至獨立平台後,速度有大幅度提升,並成為個人測試中,速度最快的閱讀器。
  • 其他幾款閱讀器速度還可接受,只有 TheOldReader 速度似乎略慢。

擷取時隔:

  • Google Reader 最大優勢除了龐大的資料庫存檔,以及遍布世界各地伺服器提供的速度外,亦是網路蜘蛛 (Web Spider) 和自動搜索機器人 (Robots) 頻密擷取訂閱來源。相比以下,其他幾款閱讀器在該方面都有所不及。
  • Unwire 訂閱來源為例,只有 feedly 準確擷取 1 分鐘前的項目,TheOldReader 延遲了 10 分鐘以上,而 InoReader 延遲時間更長達半小時以上,而且以時間先後排序的次序出錯,不過最差的是 AOL Reader,因為只擷取了昨日的項目。

可持續性:

  • 谷歌拋棄用戶數目達到幾百萬的 Google Reader,更何況用戶數目更少的其他幾款閱讀器?
  • 目前來看,feedly 野心最大要取代 Google reader 做平台,相關投資、用戶數目最多,比較之下放棄的機會較低。
  • InoReader  以及 TheOldReader 屬小團隊製作,持續性成疑。
  • 另一方面,大公司有時反而更容易拋棄不受歡迎的產品,Google Reader 就是一例,因為大公司更無情,裁員、結構調整是不得不為之。

客戶端:

  • 眾多替代服務中,feedly 產品線最齊全,除提供 iOS 及 Android App 外,近日更新終於加入免插件的桌面網頁版,不過就不設流動網頁版。
  • InoReader 以及 TheOldReader 除了提供桌面網頁版,亦設流動網頁版,不過沒有App。
  • AOL Reader 以及 Digg Reader 起步較慢,估計初期只有桌面網頁版。

結論:

  • 個人目前在桌面上會以閱讀 feedly 為主,InoReader  以及 TheOldReader 為副,因feedly 無論在速度、擷取時隔、可持續性都較佳;而智能手機及平板電腦會相反,以 InoReader  以及 TheOldReader 為主,以feedly 為副,因為不喜歡使用 feed App,速度太慢。同時會緊貼留意其他閱讀器最新動向。

比較項目

feedly

InoReader

OldReader

AOL

Digg

效能評估

8/10

7/10

6/10

7/10

?

擷取時隔

8/10

6/10

7/10

4/10

?

可持續性

8/10

6/10

6/10

6/10

6/10

Desktop Web

Yes

Yes

Yes

Yes

Yes

Mobile Web

Yes

Yes

?

iOS App

Yes

?

Android App

Yes

?

P.S. 其實比較幾項替代服務還有很多範疇,包括登入過渡方式、鍵盤操作、檢視方式、社交分享功能、搜尋功能、訂閱功能、統計功能等,不過限於篇幅及個人精力有限,就此作罷,日後有時間或會補上。

參考資料:

Categories: Applications, RSS, Web

Google Reader替代品 TheOldReader

March 16, 2013 2 comments

雖然在之前一篇文章吐嘈Google Reader的缺憾,但在後Google Reader時代,真正可供選擇的RSS Reader其實並不多,因為Google Reader實在非常優秀:

  1. 速度
  2. 穩定性 (近期有所下降)
  3. 跨平台性 (Web/Mobile Web/iOS/Android)
  4. 開放API及延伸應用 (e.g. feedly, Reeder)
  5. 分享功能 (以前有內部分享功能,現在只能分享到Google+)
  6. 搜尋功能
  7. 探索功能
  8. 可持續性

近期發現feedly以外另一個堪用的替代品TheOldReader。feedly擁有跨平台優勢,沒有Mobile Web版本是唯一遺憾,其他方面都不俗,唯獨速度方面實在不行,可持續性亦需要時間考驗。TheOldReader比起feedly而言,在跨平台性方面,雖然沒有iOS/Android App,但卻有Mobile Web版本,而個人喜歡用Mobile Web多於Native App,而且速度絕對比feedly優秀。

唯一擔憂是其要用Google+/Facebook登入,而且要存取聯絡人資料,我的迴避方法是建立「防火牆」(使用主力以外帳戶登入)。以下存取聯絡人資料的官方解釋

The Old Reader Privacy Policy

To make your The Old Reader experience enjoyable we have to obtain some information about you. We take your privacy very seriously and are 100% transparent about the ways we use your data.

Information that we access

Information that you make available to us depends on login type that you use to access The Old Reader.

Facebook

  • We get your name and e-mail address. We use them to authorize you and to send you email notifications that you can enable in your profile settings;
  • We get list of your friends. We use it to help you find fellow The Old Reader users among them;
  • The Old Reader can post your shared items to your Facebook timeline, but only if you enabled the corresponding option in your profile settings.

Google

  • We get your name and e-mail address. We use them to authorize you and to send you email notifications that you can enable in your profile settings;
  • The Old Reader has full access to your contact list. We only need to read it to help you find fellow The Old Reader users among your contacts, however Googleprovides no way to request read-only access to your contacts using oauth API. We will never alter your contact list in any way, we promise;
  • If you decide to import your subscriptions from Google Reader directly, we ask you for your Google account credentials. The credentials are not stored in The Old Reader and are only used once to import your feeds.

Public information

The following information is visible for everyone:

  • your shared items (excluding comments);
  • list of your followers and people your follow;
  • link to your Facebook profile (if you enabled the corresponding option in your profile settings).

This information is available on the following url: https://theoldreader.com/profile/51416c6554cf82d743000172

Deleting account

If you choose to delete your account, all your data will be permanently removed from The Old Reader. This includes your subscriptions, items you shared and all your comments. Your name will still be listed in all posts that you ‘liked’.

Categories: Applications, RSS, Web

Google Reader之死

March 14, 2013 Leave a comment

Powering Down Google Reader
3/13/2013 04:06:00 PM

Posted by Alan Green, Software Engineer

We have just announced on the Official Google Blog that we will soon retire Google Reader (the actual date is July 1, 2013). We know Reader has a devoted following who will be very sad to see it go. We’re sad too.

There are two simple reasons for this: usage of Google Reader has declined, and as a company we’re pouring all of our energy into fewer products. We think that kind of focus will make for a better user experience.

To ensure a smooth transition, we’re providing a three-month sunset period so you have sufficient time to find an alternative feed-reading solution. If you want to retain your Reader data, including subscriptions, you can do so through Google Takeout.

Thank you again for using Reader as your RSS platform.

—————————————-

雖然早有傳聞,而且有了iGoogle的前科,一早已有了心理準備,但感覺仍然是,Google背叛了用戶。Google已經不再是以前的Google了。一間離棄用戶的公司,最終亦必將被用戶所離棄,實屬必然。

到底Google Reader的用家,可以何去何從?Google沒有給出答案,實際上亦沒有答案。試用過Blogline等幾款RSS Reader,感覺都不如Google Reader好用,至少沒有對應的流動版網頁或App。Google今次,真的給出了很大的難題。

話又說回來,Google Reader近期的穩定性不如以前,部分訂閱未能成功擷取,而且有時會服務中斷。有人認為是太多服務利用Google Reader API實現「同步」功能,而Google Reader本身根本不支持此項服務,令穩定性降低。

替代品:
Feedly (via Normandy,擁有Web及iOS/Android Apps,排版美觀,不過速度頗慢)
TheOldReader (網上服務,介面與Google Reader一模一樣,有Web/Mobile Web版本,不過要導入Google/Facebook聯絡人,未必人人願意)
NetVibes (網上服務)
NewsBlur (網上服務,介面與Google Reader一模一樣,免費用戶只可設置64個網站)
Bloglines (網上服務)
FeedDemon (軟件,官方宣布不再更新)
NetNewsWire (Mac/iPhone/iPad only)
Reeder (Mac/iOS only)
Pulp (Mac/iOS only)
Taptu (iOS only)
Pulse (iOS only)
Flipboard (iOS/Android only)
鮮果 (國內服務,部分訂閱被牆)
抓蝦 (國內服務,部分訂閱被牆)
ReadWise (國內服務,部分訂閱被牆)
有道閱讀  (國內服務,部分訂閱被牆)

目前來看,最好的替代品是feedly,feedly原來早已籌備Google Reader關閉時的過渡方案Normandy。問題是,可能太多人湧去feedly,feedly伺服器當機,完全上不了。其他好幾個RSS閱讀器都是如此。feedly大概沒有想像過,由Google Reader湧過去的人會這麼多吧。希望幾天後會好些。

P.S. 發誓不轉向Google+(不排除偶爾會上)。

Categories: Applications, RSS, Web

Youtube、Twitter等RSS訂閱方法

March 7, 2013 2 comments

RSS(簡易資訊聚合)是一種消息來源格式規範,經常更新資料的網站都會提供,包括博客、新聞等,最常用的閱讀器是Google Reader,簡潔強大,而一些第三方插件如 feedly 更為Google Reader提供一個更美觀更直覺的界面。

RSS訂閱的好處是「秀才不出門,能知天下事」,譬如你每天都會看Engadget中文版和雅虎新聞等幾個網站,而只要你在Google Reader裏訂閱了這些網站的RSS feeds,你就可以在一個網站(Google Reader)裏一次過瀏覽這些網站的更新。

博客如Blogger、Wordpress會直接提供RSS,但Youtube、Twitter、Facebook Page、Google+、微博的RSS是隱藏的,雖然需要少許技巧,但還是能訂閱。

Youtube:
http://gdata.youtube.com/feeds/base/users/username/uploads/
http://gdata.youtube.com/feeds/api/videos?vq=searchquery/

Twitter:
http://twitter.com/statuses/user_timeline/userid.rss

Facebook Page:
http://www.facebook.com/feeds/page.php?id=userid&format=rss20

Google+:
http://googleplusrss.nodester.com/userid (噢 失效了…)

新浪微博:
http://myrss.sinaapp.com/sina.php?uid=userid&item=20 (噢 失效了…)
http://tweets.seraph.me/feed/userid

土豆:
http://rss.tudou.com/userID/userid
http://rss.tudou.com/

Youku:
http://www.youku.com/user/rss/id/userid
一鍵取得Youku RSS Feed,不過目前仍有BUGS未解決

{user_name}易找,但{user-id}經常是隱藏的,需要少許找source code的技巧才能找到。Google+一般最簡單,在網址列就找到,Twitter的ID可以在這裏查找,而Facebook Page的ID可以按進profile photos album裏在網址最後以dot分隔的一連串數字找到。

至於Youku就非常麻煩,要將網址中以U開頭的加密後ID去掉U,並進行Base64解密如這裏這裏這裏,最後除以4。為了簡化寫了一個有BUGSGoogle Drive

訂閱了以上的feed後,便於內容的整理,例如Intomobile和Pocketnextvideo的Youtube頻道,經常有一些關於流動裝置的影片更新,把它們的RSS訂閱了、放在同一資料夾,便可以一次過瀏覽這些Youtube頻道的更新。

[27Oct2012更新:由於找Youku的ID使用上太複雜,借助Google Drive將其簡化,連結在這裏,不過目前有BUGS]
[14Jan2013更新:很久以前發現Weibo的RSS都不行了,找了很久都沒有,不過之前不知怎的訂閱了土豆T仔的微博,到目前仍正常運作,由此找到了http://tweets.seraph.me這個利用微博API轉錄微博的網站,而這個網站是提供RSS訂閱的,所以順利成章也就可以訂閱了… …]

說幾句Google Reader的壞話

March 7, 2013 2 comments

說幾句Google Reader的壞話。使用Google Reader已有數年之久,是每日都閱讀次數最多的網站,因為透過RSS,閱讀Google Reader一個網站,已經等同於同時閱讀幾百甚至過千個網站的最新消息,是最高效率的閱讀模式。

一直都明白,在Google Reader的訂閱來源(feed)數量太多,估計可能達到幾百甚至過千,而每一個訂閱來源,每天都可能有幾次甚至幾十次項目(item)更新,致使Google Reader出現運行緩慢等問題。

但Google Reader的問題不僅僅在於此。正因為Google Reader有太多不足,因此衍生不少的「競爭」對手。從其對手身上,或可窺見Google Reader的不足之處。

之所以要在「競爭」對手加上引號,是因為大部分的對手,其實沒有真正與Google Reader競爭,更多是不滿Google Reader因循守舊,因而基於其固有功能作出優化,並直接與Google Reader同步讀取,因此嚴格而言,它們並非Google Reader的直接競爭對手,只是衍生輔助服務而已,Google Reader仍然擁有壟斷地位。

其實,Google Reader系統版面已經有兩年沒有更新,上一次更新已經是2011年10月,配合Google+作倒退式改版時了。之前有報道稱,Google Reader瀕臨「被關掉」的邊緣,個人深感婉惜,因為Google Reader實在是筆者使用Google服務最頻密的服務,甚至比Google Search、Gmail、Google Maps使用得更頻密。

排版功能薄弱

目前最主要使用的Google Reader替代品,便是feedly。feedly採取雜誌式的排版,個人認為最大的優點是提供幾種排版方式可供選擇,以下是feedly自己的介紹:

The list view works best for dense sources or efficiency-minded users. The cards view enhances visual content and slower reading. The magazine view bring a balance between text and visuals.

在Google Reader,只有「列表」和「展開」兩種排版方式,但feedly提供的「cards」排版方式,擷取每個更新中的一張圖片,再緊密地排列在一起,對於部分以視覺為主、幾乎沒有文字的訂閱來源,可大幅提高閱讀效率,亦是個人認為Google Reader最應該效法的排版方式。而「magazine」圖文並茂,比起Google Reader中只提供訂閱來源、標題、少量內文及更新時間的「列表」來得好。當然,對於以文字為主的內容,「列表」和「list」同樣提供高效率閱讀的環境。

搜索訂閱功能薄弱

Google Reader其中一個意想不到的競爭對手,是Flipboard。驟眼看來,Flipboard與Google Reader風牛馬不相及,但事實上,兩者同為新聞閱讀工具,暗地裏同樣是RSS閱讀器,不過表現方式和訂閱方式卻截然不同。

論表現方式,Google Reader提供桌面和手機Web版,簡潔乾淨,一板一眼,操作時要逐個逐個項目點擊;Flipboard只有智能手機App,最大特點是「flip」的掃上掃落操作方式及翻頁效果,並以大圖片吸引眼球,最後成功在幾十萬個Apps中脫穎而出,成為大熱App。Flipboard之所以成功,在於排版效果接近真實雜誌,是擬真設計(Skeuomorphism)極致表現。此再次反映出Google Reader排版功能薄弱的缺點。

至於訂閱方式,要在Google Reader訂閱一個來源,要將完整的feed網址輸入,Google Reader篩選過濾feed的能力偏弱。而在Flipboard,除了可以直接連結Facebook和Twitter帳戶,提供社交網站更新外,更有隱藏的RSS訂閱功能!

在Flipboard的搜索功能中輸入關鍵字,Flipboard會在Youtube、Facebook Pages、Twitter、微博,甚至Flickr、Instagram等社交網絡中搜尋相關帳戶,並自動生成feed讓用戶訂閱!但在Google Reader,除了自家的Youtube外,其餘幾項服務都不行,要用之前提到的方式,非常複雜地複製貼上,一般用戶做不來!

探索功能薄弱

提到探索功能,不得不提一個本地App,名為MiniWeb,因為曾引起軒然大波,本地傳媒廣泛報道。事緣此App由編輯或管理員整理出一批分類名單,將報紙、網站、討論區、Twitter、微博等內容分門別類提供予App的使用者訂閱,被質疑侵犯版權,引發罵戰連連。MiniWeb確實有引入報章雜誌、漫畫書藉、Qmag等侵權內容,至於其他Blog、Twitter、微博,其實是透過RSS方式訂閱,屬於開放式訊息來源格式規範,當中已包含授權代碼,其本質是讓人擷取閱讀,並不能埋怨侵權。

回到主題,MiniWeb預先將內容分門別類,讓用戶可以簡單快捷訂閱同一類型的內容,國外Feedly、Flipboard、Pulse等的做法其實亦類似。相比之下,Google Reader在此方面非常薄弱,中文版在「瀏覽可訂閱項目」僅提供6個資源提供,每個資源提供只有3至8個訂閱來源,而且久未更新,除此之外就沒有了!

在此可以提一下另一個以探索功能見稱的新聞閱讀工具Zite。Zite會記錄你讚好過的項目,整理當中的關鍵字和主題,自動過濾及挖掘出你可能感趣的內容主題,個人化的意味很強,而且不需要像Google Reader一樣要逐個訂閱,Zite知道你的喜好,已經替你篩選好了!Google Reader在此方面,其實也有「推薦項目」、「推薦來源」,甚至每一個較熱門的訂閱來源,都會提供「其他類似內容」,但就不及Zite簡單,而且Google Reader是找出其他訂閱來源而不是過濾個別項目。

社交功能薄弱

其實以前Google Reader的社交功能一點也不薄弱,甚至是個人最喜歡的其中一項功能!當時,Google Reader對於每個項目,除了加上星號、轉寄、傳送至其他服務外,還有「分享」及「評論」功能。不談評論功能,只要按下分享,別人就可以從「XXX的分享項目」中閱讀你分享過的項目;同時亦可以檢視一個項目,有甚麼人分享過,對於探索其他使用者大有裨益。

但自從Google將Google+提升到戰略層次後,所以服務都要配合Google+推行,連Google Reader原來的分享及評論社交功能都要被閹割,並加入所謂的Google+社交功能。但該功能簡直是垃圾,比原來社交功能大幅倒退,既不能像以往般直接在Google Reader中閱讀某人曾分享過甚麼項目;又不能夠像以往般直接查看某一項目甚麼人「+1」過;而且載入緩慢,往往整個更新完了,「+1」數目才顯示出來,哼哼!

替代品?太多,但又沒有!

說完Google Reader的諸多缺點,到底有沒有替代品呢?當然有。

事實上,網絡上RSS閱讀器有很多,網頁版有feedly、Bloglines等,手機App版有Flipboad、Pulse、Zite等,內地版有鮮果抓蝦,離線版有FeedDemonWisol Reader等。

不過,個人仍然慣用Google Reader,因為在速度、穩定性方面,無人能及(可能只是尚未找到)。Google Reader提供桌面網上版和手機網上版,雖然簡陋,但明白流暢,而App版本更新載入時實在太慢。事實上,無論是feedly、Flipboard還是Zite,不知為甚麼,在手機上要更新時總是載入很慢,慢得令人受不了,可能因為我的Google Reader資料庫太過龐大,令負荷過重,載入緩慢,或者使用3香港的HSPA網絡,速度只有7.2Mps,網絡速度太慢,又或者Star/Ulefone N9770手機太慢吧。

總之,暫時仍只能用Google Reader,其他Apps,箇然會不斷嘗試,但暫時未有轉會打算罷了。

P.S. Google服務博客一覽:
http://googleofficialblog.blogspot.com/
http://googlereader.blogspot.com/
http://chrome.blogspot.com/
http://blog.chromium.org/
http://officialandroid.blogspot.com/
http://youtube-global.blogspot.com/
http://apiblog.youtube.com/
http://youtubecreator.blogspot.com/
http://googledrive.blogspot.com/
http://gmailblog.blogspot.com/+

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Youtube RSS Feeds 一覽

May 29, 2012 1 comment
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